一个高僧讲述西方极乐世界游记

  发前人所未发,震古铄今
一个亲身经历西方净土的高僧讲述西方极乐世界游记

(全本校对)
(1987年4月在新加坡南海普陀山演讲  宽净法师著,刘世华居士整理)
 前言
本书的主要内容,为介绍中国活佛宽净大法师,于1967年农历10月25日,在福建省德化县上涌公社桂格大队九仙山弥勒洞内坐禅时,突然被观世音菩萨所接引而“消失了踪影。”其时,法师被带往西方极乐世界,参观九品莲花的各个境界,时间上只觉一昼一夜,可是,当返回人间时,已系1973年农历4月8日了。换言之,时间已过了整整六年五个余月。乍听起来,这种现象,似乎是超乎常识所能理解的。但是,有所谓“天上一日,人间数年”之说,由于宇宙空间的不同,时间概念也异,这是稍具佛学知识的人,都能够理解的。当时在人间,法师仿佛“消失了踪影”,全寺僧俗,找遍了全山(云居山)大大小小百多个洞穴,皆不见法师的踪影,甚至还出动打捞队,到附近各处水库、深潭打捞,也无下落。热心的信徒,还到县城、泉州市、厦门市、福州市、南平市各地去寻找,并且还发信托人在永泰、永春、德化、福清等邻县,代为查询,前后历数年之久,音讯全无。至此,人们多以为法师业已往生去了,心中万分悲痛!其实,法师自始至终,皆没有离开过弥勒洞半步。由于佛佑,身体置于洞内六七年未被发现,或不知“隐”在甚么地方(很可能隐于另一次元空间),这一点,有当地的郑秀坚居士等可供查证。法师亲身经历的西方极乐世界的整个过程,非一般梦境可比,他系一位得道高僧,绝无妄语,也无妄语之必要。另则,法师所见到的境界,不同于禅定中所看到的情景,如若在禅定中所看到的境界,是不能够透露出来的。否则,天龙八部与天魔都会来找麻烦。法师是奉阿弥陀佛与观音菩萨之旨,才敢公开在极乐世界各个境界中的所见所闻。凡学佛的人都知道,大妄语者,必下无间地狱,难有出期。因此,法师所讲述的西方极乐世界之亲身经历,乃千真万确的事,有三界神祗,天龙八部作证。除了我们人间之外,尚有一极乐世界,佛说阿弥陀经,皆属实在,宽净大法师即为一见证人。笔者根据其口述,编排整理,公诸于世,一则弘扬佛法,一则愿读者诸君笃信佛法,一心念佛,一心行善,同登极乐世界。
宽净大法师生平简介
1924年甲子7月7日10时,宽净大法师出生于福建省莆田县城关镇东大道140号,一户信佛的居士潘姓人家。当出世的那个晚上,东西方的天边,金光闪闪,大地如金黄一般荣耀辉煌,所以取名潘金荣。他从小没有上学读书,但天资聪颖超群,7岁在福建省教忠寺出家,15岁拜剃师事虚云老和尚(在祖寺福建省南平开平寺正式出家),17岁在广东省南华寺受具足戒,又在江西省云居山接虚云老和尚的正眼法藏,系洞云宗第48代传灯继人。历任坑底坪寺、水联寺、仙佛寺、能仁寺当家,开平寺,麦斜寺,三会寺住持。1980年,在福建省仙游县三会寺当住持时,12月23日起坐禅,禅定至29日方出定,共禅定6天半,震动全仙游县,当时皈依弟子达3000余人。1982年,前赴美国纽约,为行脚僧,宣扬佛法,曾挂单住过北美佛教会(被聘为名誉董事长)三藩市美洲佛教会、诺那寺、洛杉矶观音菩萨寺等处,系一位得道高僧。
 诸位法师、诸位大德、诸位居士:
你们好!今天,我们有佛缘会聚在一起,乃前世或过去世所结下的因缘,因此今天才会在这里见面。我所要讲的,是我本身到过西方极乐世界的亲身经历,将在极乐世界里的所见所闻之情景,向所有到会者回报。我所要讲的有以下五点:1.我是怎样到极乐世界去的?
基于甚么因缘会到那里去?实际的情形是,我游历西方极乐世界,前后大约(感觉上)是二十个钟头,但是,回返人间来时,已过了六年五个余月。
2.在前往西方极乐世界的行程中,我先后到过的地方,计有罗汉洞、忉利天、兜率天,然后,再到极乐世界的3个地点:下品莲花,中品莲花,上品莲花(按:每品莲花,又分为上中下三等,故合称九品莲花),我要告诉大家,这三个地点的境界究竟是怎样的?
3.是讲述九品往生的实际情形。易言之,即讲述众生在娑婆世界修持所得的功果,将决定往生到九品莲花中的哪一品去,而每一品莲花里的实际生活情形,例如,他们的身形特征、衣服颜色、饮食起居、莲花的高度大小等,究竟是怎样的?
4.讲述极乐国众生的修持方法。易言之,即那里的往生者,是通过何种方法修行,一品一品,由下而上,直至成就佛道的。
5.有的往生相识者,托我回返娑婆世界时,向他们的亲人问安。
一、路上遇奇缘(观音带入圣境)那是1967年10月25日的事。当日,我在麦斜岩寺(按:法师是该寺主持)中坐禅,突然,仿佛听到有人在呼唤着我,并推着我向前走。这时,我有点像醉人一般,恍恍惚惚,也不问原由,就走出了寺院。但我心里知道,自己此刻要到福建省的德化县去云游(按:从麦斜岩寺到九仙山德化,约200余华里)。走着走着,一路上并不觉得辛苦,亦不会肚饿,口渴时只掬几口泉水来喝,也不知走了多少昼夜。总之,一路上不用休息睡觉,只记得当时都是白天晴天。其时正值中国文化大革命时期。当我来到了离德化县与上涌九仙山不远的地方时,只觉神智突然清醒过来!当时,我听到路上的行人说,今天是10月25日,文革时期,地方动乱,故人们往往选择夜间上路,我也不例外。记得那是翌日凌晨三时。在半路上,我遇到了一位老法师(后来才知道是观世音菩萨的化身),他的装束与我一样,我们原是不相识的,在路上遇到一位同道,很自然地,便不约而同地互相合掌作礼。我们互道姓名,这位老法师自我介绍说:“我法号圆观,今天,咱们有缘相会,不如一齐朝九仙山游玩好么?”由于同路,我点头表示赞同。于是,我们边走边谈,一齐上路。一路上,他好像透视了我很多过去的底细,说了很多因果话,并像说神话般的,将我的过去世,哪一世出生在哪里,甚么地点,甚么时间,和盘托出。奇怪得很,他所说的每一句话,我都能牢牢记住。(按:7年后,法师依言到各处询查,各世实有其人,以及时间、地点皆准,都是做和尚的,只有一世,为在家居士,是在清朝康熙年间,地点是上涌方桂格村,名叫郑远思,生育6子2女,其中一人中进士,经查地址、时间、坟墓,均属实在,现有子孙121家450多人。)一路上谈着,不知不觉已到了九仙山(福建省最高山),在那个山上,有一个大洞,叫弥勒洞,这是我们原先欲抵达的目的地,洞内只有一个房间大小,供奉着弥勒佛像,故名“弥勒洞”。可是,当抵达九仙山,走上了半山的时候,奇异的景象就出现在眼前!只见眼前的道路,突然变了。已不再是以前九仙山原有的那条路。那边的路,是用石头砌成的,隐隐泛光,甚是奇特。走到了山尾,一看,已不是原来的那个旧山洞——“弥勒洞”,却看到了另一番天地!眼前所展现的,是一座前所未见的大寺庙,非常堂皇富丽,比之北平的故宫,尤为宏伟壮观。大寺庙两旁,还有两座宝塔。走不多时,我们便抵达了山门。只见白石筑成的山门,建筑宏伟壮丽,大门上有个金勒大匾额,金光闪闪,上面写着几个大金字,我完全看不懂。在山门前,有4位和尚,身穿红色长衣,腰系金带,法相庄严,见我们二人到来,一齐向我们下拜迎接,我们也连忙还礼。这时我心中起了疑惑,这里和尚的装束打扮,我从未见过,倒有点像喇嘛僧。他们皆含笑着说:“来了,来了,欢迎!欢迎!”于是,请了我们进去。进入了山门,经过几座殿宇,奇怪得很,这里的建筑物皆会发光,各殿壮丽可观。当我们走进里面时,只见一条很长的走廊,走廊两旁,种植着各种不知名颜色不同的奇花异木。从窗口望出去,可以看到宝塔殿堂等建筑物。不多时,我们一行人便来到了第一大殿。在大殿上,有四个大金字,闪闪生辉,不是中文,也不是英文,我看不懂,就问圆观老和尚,这4个字是甚么意思,他回答说:“是中天罗汉。”既名为“罗汉”,我就在想,这一定是罗汉修持所得的境界了。走到这里,我已隐隐约约地感觉到,此地已非我们人间的世界了。现在我只记得其中的一个字形是“  ”,(十字四角各有一左右、上下相反的L形)其他三个字记不起来了。我与圆观老法师相遇时,是凌晨三时。这时,想已接近天亮时分,只见殿的内外,有很多人出出入入,各种肤色如黄、白、棕、黑的人都有,其中以黄色者居多,男女老幼皆有。他们衣装奇特,皆会发光,三五成群,有的在练武,有的在欢乐起舞,有的聚精会神地在下棋,有的在静坐养神等等。他们皆现出一种十分悦乐的神态,见我们到来,皆露出亲切的点头微笑,表示欢迎,不过并未与我们交谈。走进大殿内,我看到四个大字,圆观老法师告诉我,那是“大雄宝殿”四字。有两个老和尚,前来迎接我们,我向他们打量着,其中一个老和尚胡须白白的,很长,另一位老和尚则无须。他们一见圆观老法师的到来,立即躬身五体投地地行大礼。中天罗汉对圆观老法师如此礼拜,我就在想,他绝非等闲之辈啊!当他们领我们到客厅去的当儿,我向大殿内四处观望,只见香烟缭绕,清香扑鼻,地上皆是用会泛光的白石铺设而成。但奇怪的是,殿内没有一尊佛像,但供品却很多,鲜花宛若皮球大小,皆圆鼓鼓的,各式各样的灯饰,颜色很多,五彩缤纷。圆观老法师与老和尚耳语一番后,老和尚便嘱童子带我去洗澡。只见有一个白色的铜盆,盛满着清水,早已放在那里,我就洗脸抹身,然后穿上为我准备好的洁净的灰色和尚服,洗完澡后,倍觉身心舒畅,这时我想,今天我一定是进入圣境了,心中喜悦之情,委实难以言喻。回到客厅去时,我马上在那个老和尚面前,跪了下去,拜了三拜,祈求开示,问他佛教将来的前景如何?老和尚一声不响,只见他拿起毛笔,在纸上写了八个字,这八个字是:佛自心作 教由魔主老和尚将纸递给我,我双手接过,在揣摩着这八个字的含意时,另一个老和尚这样地为我解说道:“这8个字,你可以横竖、竖横、左右、右左、上下、下上,尾字分开来,读出三十六个句子,便可以知道佛教今后一百年内的情况,如果再将这三十六句,演绎成八百四十句,就可以知道全世界佛教将来发展的情形,直至佛教灭度为止。”(据法师透露,这八百四十句,待将来时机成熟时,方才公布)兹仅将其中十八句公布如下:1.佛自心作   释迦文佛,教人自心作佛,一切惟心造。机缘会合佛教传利震旦。2.教由魔主   末法时期,魔强道弱,而人生以名利为主,道渐渐变色,跟着名利入魔。3.教自由心   政策主张佛教自由,信不信由你自己。不能强迫别人信佛。而且佛教清规戒律开放自由。4.心魔作主   真修行很少,多数为名为利,求生活发财,败坏佛教。5.作主佛教   解放后,人民政府对佛教革新,求精不求多,把无修行人给他自由还俗,在寺自食力,要他真正修行。6.作自由魔   1966年文化大革命起,佛教也成大变动。7.魔作佛教   奸臣林彪大发动,红卫兵破坏中国建设,也破坏了佛教。佛教被打入迷信。8.佛由魔作   土装佛像多数打光,寺院除拆掉外,改为其他用途。神佛像一概除去。9.佛由魔教   寺僧人集中学习,教训唯物主义。10.心自作魔   文革学习及社会受文革影响,人心都着魔,派性斗争,和尚也受名利迷住。11.教自由作   佛教变成鬼教、变成牛鬼蛇神对象。佛教一切除光。12.教作自主   这个时期,没有佛教,都变成在家人一样自主,按政策下放。13.主作佛教   和尚下放农场或回原家居住,只有耕田,由农民管教劳动。14.作佛自主   甲子年正式恢复佛教,颁布佛教自由,各处成立佛教会。15.作主佛教   邓主席宣布佛教自由,在宪法上规定佛教自由条件。16.主作佛心   老和尚回寺,如孝子一样,恢复寺院,政府拨款欲建寺装佛,又恢复真正佛教自由。17.教自由佛   刚恢复时期,三教——儒释道三教,大家都说是佛教,因为缺少法师说经,不懂佛理。18.心自由教   佛教恢复自由后,佛教为胜地游览区,大家对佛教又感兴趣快乐,佛教又重兴起来。谈了一阵子后,老和尚叫我到房间休息。小童领我进房内时,只见房内没有卧床,只有几张很雅致的凳椅,上面铺着很柔软的绸缎,我就在其中一张大凳上静坐,才一坐下,只觉一身舒适无比,轻飘飘的,不知道自己的屁股已放在哪里。不久,听到圆观老法师叫我的声音,我马上下地,走出房间,圆观老法师对我说:“现在,我带你到兜率天去,拜见弥勒菩萨,以及你的师父虚云老和尚。”我回答说:“很好,多劳,谢谢你!”离开大殿时,我本想向那两位老和尚告辞,圆观老法师却坚持说:“不要,不要,时间无多。”这回,我们前往的目的地是——“兜率天”。
二、“兜率天”会虚云老和尚
一路上,我看到很多雄伟壮观的金殿、宝塔等,皆会发光,令人目不暇给。但是,圆观老法师却向我频频催促,说时间无多,快点上路(后来我才注意到,上界的时间,与我们人间不同,不宜逗留过长,否则,再回到人间来时,已过了几百年,甚至几千年)。我们所走的路,皆白石砌成,石头隐隐发光,山上的奇花异草,随风送来,清香扑鼻,令人为之心旷神怡。转了几个弯,约有里许路,眼前出现了一座大桥。然而奇怪的是,这座大桥,只有中间的那一大段,浮现在空际,没有桥头,也没有桥尾,根本无从踏上去。再往下看,底下是万丈深渊!“这桥怎样过得去呢?”我喃喃自语。正当我感到踌躇不前的时候,圆观老法师这样问道:“你平日所持何经何咒?”我回答说:“平日多持妙法莲华经、楞严咒。”他说:“好,那你就持念吧!”于是,我就口中喃喃,持念起楞严咒来。楞严咒全咒总有三千余字。可是,我只念了二三十字,眼前的景象,蓦地起了变化!只见那座大桥,前尾两头,突然向陆地两边衔接起来,呈黄金色,金光闪闪,七宝构成,犹如一道七色缤纷的彩虹,悬挂在空际,壮丽无比,两边桥栏上皆有明亮的珠灯,泛出各种色光。在桥头上悬挂着五个大字,与大殿上的字样相同,我就猜想,那一定是“中天罗汉桥”了。过了桥,我们在桥亭中休息了一阵。当时,我就问圆观老法师,说:“为何刚才不见桥头桥尾两边,念了咒之后,才能看见?”他回答说:“在未念咒之前,你的本性(原来面目)被自身的业障重重包围住,挡住了视线,不能见到圣境。持了咒之后,由于咒力的催动,业障顿时烟消云散,故没有了障碍,自性清净,现出了原有的一切境界,由迷转醒,甚么都能看见,所谓万里无云万里天,就是这个道理。”休息过后,我们又再启程,我边走边持咒,忽然,脚下有莲花出现,一瓣一瓣,像水晶似的发出青光,叶子亦泛出各种光芒。踏上莲花,凌空而起,像腾云驾雾般的,向前直驱而去。只觉耳际风声呼呼作响,但身体却不觉有大风,速度比坐飞机还要快!只见周围各种事物,不断的向后倒退,在我们身边一掠而过。不多时,我的身体渐渐觉得热起来,这时,呈现在眼前的,有点像北京的天安门,但它却比天安门更为宽敞雄伟壮丽,石柱上的龙凤皆闪闪发光,屋顶如故宫样式,但全是银白色的,像一座巨大的白银城,十分雄伟。我们抵达了这座白银城,只见城门上有五种文字的匾额,第一种是中文,写着“南天门”三个汉字(按:“南天门”乃四大天王的处所)。在“南天门”内,站着很多天人,文装打扮的,有点像清朝时代的官服,服饰非常华丽,衣服皆会发光;武装打扮的,像戏台演古剧的武将,战甲装饰,闪着亮光,十分威武,他们皆列队整齐地站在城门口两边,双掌合十,向我们行注目礼,欢迎我们入城,但都没有与我们讲话。进入城门十步,看到一面大镜子,此镜可照出自己的元神,辨别正邪。进了城门之后,一路上,我看到了无数奇异的景物,如虹、如球、如花、如电光等,在我们身边飞掠而过。在云雾层中,隐隐约约,看到无数亭台楼阁、塔尖,远近不一。圆观老法师介绍说:“这是四天王的再上一层,叫做忉利天”(欲界天中第2天),乃玉皇大帝住处,管理着四方三十二天。我们没有时间看,一直冲上了几层天,圆观老法师对我说:“现在已抵达兜率天了。”(“兜率天”乃欲界天中第4天)转眼之间,便来到了一座殿阁山门前,只见有二十余人,前来迎接我们,其中一人不是别人,正是我的授业恩师虚云老和尚(近代中国三大高僧之一)。其中还有两个人是我认识的,一个是妙莲和尚,另一个是福荣大师(此二人均已往生),他们皆身穿红绸缎的袈裟,华丽非常。一看见师父虚云老和尚,我马上向他顶礼跪拜,当时,我感动得差一点哭出来。师父问我,说:“心境好吗?还有甚么喜哀吗?你可知道,今天带你同来的那个人,他是谁吗?”我回答道:“他叫圆观老法师。”这时,师父向我做了一个惊人的透露,他说:“他就是你们每天所念的大慈大悲救苦救难的观世音菩萨!”我听后,大吃一惊!于是,连忙向这位观世音菩萨的化身圆观老法师,跪拜顶礼,真是“有眼不识泰山”啊!在观世音菩萨面前,一时之间,不知该说些甚么才好。“兜率天”的天人,不同于我们娑婆世界,身高只有五六尺高,那里的天人,身高约三丈余。不过,圆观老法师(观音化身)既然把我带到这里来,我的身形,也自然地起了变化,也变得像他们一般高大,有三丈余高。师父当时还叮嘱我,在娑婆世界要勤苦修炼,业障要经过考验,方能逐渐去除。并交代要建修寺院等等。在这里,我还看到很多人,男女老幼都有,他们的装束,似是明朝时代的衣装。
三、弥勒菩萨开示
过后,我们便一齐进入“兜率天”内院,去朝拜弥勒菩萨。当我们走进弥勒大殿时,大殿内的宏伟壮丽,委实非笔墨所能形容,到处金光闪闪,殿门前有金光灿烂的三个大字,用五种文字书写,中文写着的是“兜率天”,就在这里,我亲眼看到了弥勒菩萨。弥勒菩萨的样子,并非像我们娑婆世界里所供奉的“大肚笑佛”那样,肚子圆鼓鼓的凸出来,脸上笑嘻嘻的。真正的弥勒菩萨,真可说是法相庄严,具有三十二相,八十种好,外貌非常之殊胜。大殿两边,或站或坐着很多菩萨,身穿各种道衣,但以会发光的红色袈裟者居多。每人皆有一莲花座。我向前拜见弥勒菩萨,请求他开示。弥勒菩萨对我开示一些法语,他说:“我将来下生(六十亿年后),龙华三会,降临娑婆世界,届时,地球上全无高山,地平如掌,娑婆世界将变成人间净土。你们教与教之间,要互相爱护,互相鼓励精进,不要互相诽谤。佛教内的各宗派,亦不可互相诽谤,应当互相纠邪辅正……”(他还有开示的一些法语,但我记忆不完整)我拜谢了。之后,师父虚云老和尚,把我带到一座大楼阁去,阁前有一位身穿像明朝服装的武将,但他不是韦驮。这位武将领我们进入阁内,便端出由仙女采花蜜制成的糕点来招待我们。我吃了一块,味道甘美无比,非常爽口,觉得很饱,同时感到精神倍增。福荣大师对我说:“天上都是以花蜜酱为粮食,是前院天人仙女送来供养的,用各种花来加以制蜜,味道很好,人间的人能吃到此花蜜酱,祛病延年,老者能返童,你多吃一点,有好处的。”日后,我的身体的确恢复比以前年轻,直到现在未服过药。接着,福荣大师对我说:“天界人好逸乐,不肯修行,就像人间的大富贵人家一样,不肯出家,只坐享眼前之乐,殊不知三界未出,六道轮回,不能了脱生死,我们在这里听弥勒菩萨说法,将来再降世渡众生,才能真正的进入菩萨道,了脱生死……”这时,恩师虚云老和尚,也给我开示,他说:“末法时期,应当坚持在最恶劣的环境内苦度众生,不要贪图顺境享乐,不要逆境逃避,须度恶人觉悟,回头向善,好人才有好的生活,清净修行,在恶劣的环境中,能坚持佛陀的慧命正法,才是真正的行菩萨道。我交代你,你将来回人间后,要告诉你的同道,特别是同修的兄弟们,要以戒为师,如旧修持,不可维新,不要篡改僧制,现在有人说楞严咒是假的,有的人把僧衣改掉,有的不信因果,说蛋是素菜,不肯苦修感动众生,反用邪法蛊惑众生,把佛经歪解说的天花乱坠,骗取供养,这些都是魔来凡间挖掉如来慧根,让魔出头自由害人。所以你必须极力秉承吾志,方是吾徒,你将来会到世界各国说法教化,但震旦恶劣环境中,你必须扶持我生前所开创的寺庙复兴,所以你的名字,当初传法于你时,取名复兴,这个用意你现在明白吗?”停了一会儿,师父虚云老和尚突然一个字又一个字铿锵有力地高声朗诵起来,只听他道:“青(深)松霜雪愈坚秀,海天一色遍三千。”休息了一阵子后,观世音菩萨带我出大殿外,往前院去参观天景,但见一片灿烂的亮光,仙禽奇鸟比翼歌唱,优美动听,清净天乐,远近铿铮,优越自然,仙女仙童,穿着各色神采飘逸,绚丽的霓裳仙衣,排着一行一行整齐的队伍,闲游自在,四处鲜花盛开,艳丽夺目。远近亭台楼阁,各种宝塔,皆会发光,真是天上仙景,人间无法比拟其万一。我一边观赏一边赞口不绝,观世音菩萨指着一座比昆仑山更高大,放射出百种色光的宝塔,对我说:“那是太上老君(老子)的处所,叫做炼丹大塔。”放眼望去,只见这座壮观已极的“炼丹大塔”,被云层忽现忽隐地遮住某些部分,也不知道有多少层,犹如立于大山之前。我们只在外头看一看,没有进入塔内。观世音菩萨又说:“此塔乃上仙居住,四周有很多灵元树(道家修炼原形)及四时花果。”据说,修炼仙法者,修得好,在界所属的灵元树,便会开得好看,否则,便会显得无生气,甚至枯萎。这时,观世音菩萨催促我说:“时间无多,现在我带你前往西方极乐世界去,比这里更优胜,比娑婆世界,更是不可比拟了!”
四、访极乐世界——拜见阿弥陀佛
出了“兜率天”,我又再持楞严咒,脚上现出莲花座,腾空而起,一路上,耳际想起呼呼声,但不觉有风,速度之快,委实难以形容,眼前一切优美的天仙之境,从我们身边掠过,得快的就被抛在后头。约莫一刻钟左右,看到莲花座之下,金沙铺地,一排一排的大树,高数十丈,金枝玉叶,也有三角形、五角形、七角形,皆会发光开花。各种美丽的飞鸟,身会发光,有的鸟有两个头或数个头,两翼或数翼,他们自由自在地飞翔,歌唱着阿弥陀佛的圣号,四周围皆有七彩的栏杆,观世音菩萨告诉我,说:“佛经上所说的,七重罗网,就是这个境界了。”耳边听到很多讲话的声音,但语言却完全听不懂,观世音菩萨说,阿弥陀佛听得懂。一路上还看见很多的高塔,皆七宝结成,隐隐泛光。如此一直走,不久,来到了一座大金山前面。这座大金山,比起中国的峨眉山,不知要高大多少万倍。毫无疑问,这时我们已抵达了“西方极乐世界”的中心。观世音菩萨挥手一指,说:“到了,阿弥陀佛就在你的前面,你看到吗?”我奇怪地问:“在哪里?我所看到的只是一座‘大石壁’挡在眼前。”岂知,观世音菩萨的回答,颇令我感到出乎意料之外,他回答说:“现在,你就站在阿弥陀佛的脚趾尖。”我说:“阿弥陀佛身躯如此高大,我怎能看得到呢?”其实,这种情景,就像是一只蚂蚁,站在美国一百几十层的摩天大楼底下,无论怎样抬头,也无法看到摩天大楼的全貌一样。观世音菩萨嘱我快快跪下,请求阿弥陀佛加被,接引我到西方极乐世界去。我连忙跪下,祈求阿弥陀佛的加被。求着、求着,霎时间,只觉自己的身体突然不断地高大起来,一直高到他的腰间,在这个高度中,我看到阿弥陀佛确确实实的就站在我的前面。他站在数不清层层的莲花座上,花瓣上层层有宝塔胜境,放出千万色光,光中有佛,端坐在金色光芒中,同时,我还看到一座金碧辉煌的大殿,再放眼望去,我看见了整个西方极乐世界的全貌!这时,圆观老法师变回观世音菩萨的真身,全身透明金色,衣服发出千百种光,认不清是男是女,此时他的身形比我高大,约莫有阿弥陀佛的肩膀高。我站立在那里,见到这种殊胜的境界,看得出神了,一时间,竟然一句话也说不出来!现在,要我将当时眼前的殊胜境界,一一说出来,那恐怕要讲上七天七夜。单说阿弥陀佛那庄严无比的法相,就是讲半天也讲不完。例如,阿弥陀佛的法相,他的眼睛,就像一片汪洋大海一般,说出来可能没有人相信,但实际上他的眼睛,就像人间的大海一样大。西方极乐世界国土,据佛经上说,有十万亿佛土那么遥远。若以时间来计算,人的每一分钟,用光年来走,也需要150亿个光年时间,方能抵达,换句话说,以人的寿命来看,那是绝无可能的事。但是,欲往西方极乐世界,只要发愿,一刹那间,便可抵达。若从物质上来说,靠人的肉体来行动,走向西方极乐世界去,纵使是从整个地球,由生到灭,用这样长的时间来走,也是无法抵达的。因此,要靠本身的愿力,加上阿弥陀佛的加被,只要一刹那间,便能抵达目的地。我向阿弥陀佛顶礼,求他加被,赐我福慧,了脱生灭。阿弥陀佛说:“观世音菩萨接引你到这里来,到各处参观,你就去吧,但过后你必须回返人间。”当时,我惊叹于极乐国的殊胜境界,感到人间很痛苦,不想再回去,于是我哀求道:“这里极乐国太好了,我不想回去,求阿弥陀佛大发慈悲,收留我!”他说:“不行啊,不是我不肯收留你,要你非走不可。而是你在二劫以前,已往生极乐国土,只因你自己发愿再回到人间,救世度人,所以你目前还需回去,完成你的心愿,把极乐世界里情形,传达给人间知道,借以教化世人。”阿弥陀佛又偈曰:“你已往生二劫前,只因发愿度众生,累世父母及亲属,誓救同归九品莲。”佛说此偈已,我立即全身震动,回忆起二劫以前往生的情景,历历在目,全部涌现出来,看得清清楚楚。阿弥陀佛对观世音菩萨说:“你就带他到各处参观去吧!”我向他拜了三拜,与观世音菩萨走出了说法台大门。这时,我看到所有的大门、走廊、池畔、栏杆、山、地,都是七宝结成,皆会发光,就如电灯电条一样,最奇怪的是,这些看似“有形”的东西,皆透明无阻碍,可以穿越而过。大门上有四个大金字,旁边也有对联,我看不懂,但现在还记得有一个字是“”,其他三个字记不清楚了。观世音菩萨解释说:“用中文读是大雄宝殿的意思,也可以解释为无量寿佛。”那座金碧辉煌的大殿,宏伟无比,有好几万人在内。同时,看到很多菩萨,或坐或立,有的在殿内,有的在殿外,身体皆金色透明,菩萨的高度,比佛稍矮了一点。在诸菩萨中,还看到了大势至菩萨,常精进菩萨等大菩萨。观世音菩萨说:“好,我这就带你去,从下品下生,至中品中生,一直参观到上品上生去。”一路上走着,我们的体型,却跟着慢慢地逐渐缩小,当发觉到这种怪现象时,我就问观世音菩萨,说:“为何会有这种情形,人会逐渐地缩小下去?”他回答说:“极乐世界各品众生,因境界不同,体型高度大小有异,我们,现在是从上品(阿弥陀佛处所),走向下品,九品莲花,上品者比中品者高大,中品者比下品者高大。我们现在前往下品去,故体型身高,跟着渐渐缩小,以至与下品众生成正比例。又如人间,人体最高不过八尺,天界的天人则身高三丈余,这叫做配合境界。”
五、下品莲花——带业往生处所
说着,说着,我们来到了下品莲花池。放眼望去,只见那里地平如掌,皆黄金铺成,隐隐地发光,而且是透明的。不多时,眼前出现了一个十分宽敞的广场,广场上有很多女孩子,年龄约莫十三、四岁,这些女孩子,头顶上扎两个发髻,插着紫花,非常漂亮,他们身穿一色淡绿衣,桃色的肚裙,腰系金带,一律相同装束,外貌颜色完全统一。西方极乐世界居然会有女众?我满腹狐疑地向观世音菩萨问道:“据佛经上说,在极乐世界中,无有男女之分,为何此处会有女孩子呢?”观世音菩萨回答说:“不错,这里无分男女相,你看你自己现在如何?”我被他这一提,才赫然发现到原来自己已变成一个十三、四岁的女孩子,装束样相,完全与她们一模一样。我惊异的问:“为甚么会这样?”观世音菩萨说:“这里有一位菩萨主宰,变男的则全部为男,变女的则全部为女。其实,不论变男变女,在莲花化生中,是没有血肉之躯的,身体皆白色水晶,通体透明,像玻璃一样,但有一个人形,因此,实际上并无男女之别。”我一看自己的身体,的确就像观世音菩萨所说的那样,不见皮肤、肉、指甲、骨、血,只是一体白色透明的水晶。往生到下品下生里的人,皆带业往生。来到这里,不论男女老幼,莲花化生后,一律变成十三、四岁的孩子样相,返老还童,皆变得亲切可爱,美貌异常,外表上虽有男女之分,实际上则无男女之别。我问观世音菩萨,说:“为甚么往生到这里来的众生,会变成一律样相,同样岁数呢?”他回答说:“这是因为佛性平等,阿弥陀佛的佛力,接引他们到这里莲花化生,一律平等待遇,不论你在人间是老公公,老太婆,或中年人,壮年人,莲花化生后,同样生成十多岁样相,这个原理,就像在人间出生的婴儿一样,身体大小,样貌相差无几。”在下品下生中,莲花化生后,在莲花内,每天六时,有一时是讲经会,由一名大菩萨主持。到了讲经时间,法钟一响,莲花池中的人,或居住在楼阁内的人,都会一律变成女孩子或男孩子,有一定的形相。他们的形象与装束,全由佛力或菩萨所控制,佛力要变男就成男相,要变女便成女相,装束也如此,要红一律就红,要绿一律就绿,要黄一律就黄。这些下品下生的众生,白天则走出莲花,出来玩耍,或唱歌、或跳舞、或礼拜、或诵经、或嬉戏,以及其他活动,到了歇息时间,便回到各自的莲花中去。换言之,白天花开,夜晚花合。歇息时,在莲花中有的自心念佛,有的则做着各种绮梦(由于带业往生,故难免有过去世的业妄反映)。观世音菩萨说:“好,现在就带你到莲花广场去看看。”到了那里,起先只看到一、二十个女孩子,接着,很快地,陆续看到几十个、几百个、几千、几万个女孩子。霎时间,整座大殿大楼内,都挤满了这些外貌装束一模一样的女孩子。她们集中在一起,给我们参观,在她们来说,那是极端轻而易举的事,一下子就集中数万人出现在眼前。不像我们人间,要集中几千几万人,煞费周章,需要很多时间来安排。不一会儿,我们来到了莲花池,只见池里的水,甚是奇特,就像是空气一样,不像我们娑婆世界里的水,是液体状的。观世音菩萨说:“你下去洗个澡吧!”我说:“衣服弄湿了怎么办?”他说:“不会湿的,不像娑婆世界里的池,下水后会弄湿衣服。”我依言战战兢兢地下池洗澡,的的确确,衣服真的不会湿,而且,更奇怪的是,我不会游泳,怕会沉下水底,可是,在莲花池中沐浴,却可以任随己意,要生高就升高,要下降就下降,要往左就往左,要往右就往右,完全可以用自己的心意来加以控制。我在池中一圈又一圈的兜着玩,好不快活。我好奇地试喝了一口水,水很清甜,于是,我大口大口地喝个痛快,越喝越觉精神倍增,全身轻飘飘的,好像是要飞起来一样!我摸一摸自己身上的衣服,一点也没有湿水。当我游到莲花池的池心时,我看到很多美丽的莲花,开得十分灿烂,有人端坐在花上念佛。但是,也看到一些莲花正在枯萎,或折断,甚至已枯死。莲花池中的水,就是阿弥陀佛经所说的“八功德水”。
六、下品下生往生者的业妄反映
下品下生的往生者,就是我们娑婆世界里,求生净土,一心念佛,“带业往生”的众生。什么叫做“带业往生”呢?往日在娑婆世界里,这些众生,曾做过各种恶业,如杀生、偷盗、欺诈、诽谤、陷害、两舌、邪淫等,这些人的德行,原来是不可能往生西方的,可是,在他们临终的时候,缘遇善知识,教他们念佛经、念阿弥陀佛圣号,一心不乱(能够一心不乱的皆宿植善根),借助阿弥陀佛的愿力加被,接引他(她)往生极乐世界,在下品下生中莲花化生。然而,九品莲花,欲从最下一品(下品下生),修到最上一品(上品上生),则需要到十二劫的时间。一个劫,等于是一千六百七十九万八千年,所以,下品下生的往生者,欲修到最上一品,需要二亿一百五十七万六千年的时间,方能成佛。但是,如果我们在娑婆世界能够下定决心,勤修苦练,可能三五年时间,使能身居中品或上品,或者在这一辈子中便可以成道。因此,我们必须珍惜“人身难得”,勤修苦行,能有所成就的话,可望直往上品上生,花开见佛。如印光法师与弘一法师就是一个活生生的例子,此点留在后述。不过,话说回来,在我们娑婆世界中的众生,却有多种苦不可避免,那苦是生、老、病、死、求不得苦、怨憎会苦、爱别离苦、五阴盛苦。在极乐世界里,纵使是下品下生,也绝不会有上述等苦,因为是“极乐世界”,只有“乐”而没有“苦”,虽然下品下生的众生,需要十二劫的漫长时间修行,但是却能保证循级而上,直至花开见佛,途中绝无退转堕落三恶道,四恶趣之虞。而且整个的修行过程,自始至终,都是在“极乐”的状态中度过的。下品下生的莲花不同我们人间的莲花,约有一里至三里见方那么大,三四层楼高,莲花皆会发光,这里的往生者,如果他们在莲花内,起着各种妄想,莲花的光泽就会呈黯淡无光。反之,如果没有妄想,内心清净,莲花便会放射出灿烂夺目的光辉。以下是两则实际例子:观世音菩萨说:“众生累世以来,造作各种不同的业,故带业往生后,业反妄映也不相同,下品下生者,业障比较多,当然有轻重之分,所以下品莲花中,亦分为上中下三等。多数是人间的恩爱难忘,如父母、兄弟、姐妹、朋友等,以及对物质财富的欲望,都会有一一反映出来,犹如人间的做梦一样。现在我就带你去看看妄业反映的实际情形吧!”转了几个弯,看到一朵光泽暗淡的莲花,走近去看时,见有一座高楼大厦,房子比皇宫更富丽堂皇,花园十分幽美,屋内古物珍宝,价值连城,一切布置非常雅致,有如人间宰相府第一样。屋中男女老幼数十人,衣装与人间一样,非常华丽,只见人员出出入入,非常热闹的样子,好像在办甚么喜事似的。我问观世音菩萨说:“为甚么极乐世界里,还有像人间家庭一般的生活方式?”他回答说:“这个人虽然临终十分清静,带业往生,但是,累劫习气妄想很多,红尘未了。这里的数十人,都是他生前的父母、妻子、爱人、兄弟、姐妹、儿媳、亲戚,恩爱难离,故每次他回到莲花中休息时,便思念这些人和物,妄想在一起,他们便显现出来。因为在极乐世界是有“乐”无“苦”的,想父母,父母来;想妻儿,妻儿来;想华厦,华厦来;想山珍海味,山珍海味来。展现出来的情景,就像娑婆世界众生在做梦时一样,在梦中如同处在真实情况,醒来时则一切一无所有,这就是业妄反映,只是一种假相,而在人间的亲人是不知道的。”观世音菩萨的话,发人深省!其实,人间的生活,也何尝不是一场大梦呢?当灵魂离开了身体,你在人间所拥有的一切,无法带去,不再属于你,就像做一场幻化的梦一样,到头来皆是一场空。观世音菩萨又解释道:“其实,带业到这里往生的人,妄想比在人间的欲望更多。因为娑婆世界是物质的,阻隔很多(按:物质如隔一张纸,看不见,物质本身不断新陈代谢,缘生缘死),因此,对很多东西,往往会有“求不得苦”之叹!但极乐世界却不同,不是物质的,只要你一想(妄想)要甚么,甚么就呈现在眼前,给你享用不尽。极乐世界,性质属虚空,遍满法界。天界属神质,虽有五通神力,有时还有求不到的现象。人间属物质,重重阻隔,所求难以实现。”我又问观世音菩萨:“妄境(即梦)与如来清净实境有所分别吗?”他开示说:“实境是常住不灭的,会永远放射出各种光芒,而妄境则属无常,不会放射出各种光芒。而一旦自己的妄业觉醒时,便一切空无所有,如人间睡觉做梦一样,梦中的山川人物、城市大厦,醒来时皆不存在。娑婆世界里的众生,不惜穷一生之精力,争名夺利,拼个你死我活,但是,到头来,死后一件也不能带走,神魂堕入六道轮回中,缘生缘死,依业报吃尽苦头。故欲脱离苦海,必须早日觉悟,回头是岸。”上述那家主人,是带业往生的。据观世音菩萨说,他是我的同乡(福建莆田),语言与我相通,叫我进屋内看看。我们走进那座华厦内,只见里面大排筵席,桌上摆满山珍海味,有六七十个人正在大吃大喝,场面甚是热闹。有一个老人,约莫七十来岁年纪,他的气派与人间的大富豪一般,想是主人身份。他看见我的到来,很客气地向前来与我搭讪。他问:“你是从哪里来的?”我用福建话回答:“我是从福建莆田来的,是你的同乡。”他一听到同乡二字,满是欢喜,不断点头地说:“很好,很好。”并且很热诚的招呼我一齐入座。我随口问道:“你们在这里举行甚么大宴会啊?”他笑笑,却反问道,“你是怎样来到这里的?”我伸手指着站在门外的圆观老法师,说:“是观世音菩萨带我到这里来的,来这里参观旅游。”此言一出,眼前的整个情景,突然起了变化!这老人一听到观世音菩萨圣号,身子陡的一震,脸上显出惭愧的神态。霎时间,眼前的那座华厦,里面的六七十个人,以及整个宴会热闹的场面,突然消失了!那老人也变回十三四岁的身相,端坐在莲花上,通体水晶白色透明,十分好看。这个情景的突变,正如观世音菩萨刚才所说,景像由妄想而起,妄想灭,景像则随之而灭。原来此人前生在娑婆世界是一名富商,他生前的种种妄想犹在,积习难返,喜欢大排筵席请客,这种习性时不时地现出来,就成了刚才那幅情景。过后,他对我自我介绍说:“我是福建莆田涵江哆头村人,名叫林道一,家庭富有,在哆头村属望族,临终时,得善知识指导,十念往生,但很惭愧的是,我的业障妄想很多,不能除掉,恩爱难舍,故时常胡思乱想,现出各种妄境。观世音菩萨曾点名两次予我开示,要我纠正,但我总是旧病复发,改不掉!”临别时,他还托付我带一个讯。他有一个儿子,名叫阿旺,住在新加坡,嘱我将来返回娑婆世界之后,转告他的儿子阿旺一声,说他父亲在中国业已往生西方净土了。观世音菩萨劝导这些带业往生的人,多到莲花池的“八功德水”中洗澡,洗去心中的妄想,使自己的心性渐渐回复清净,现出“本来面目”。我与观世音菩萨又来到一个陡峭的高崖下。这时,我又看到一个奇异的景象。我看到一位年约二十岁左右的女子,她身穿像人间一般的黑色衣服,在高崖下嚎啕痛哭!当时我觉得很奇怪,因为极乐世界是有乐无苦的,为甚么还会有人在这里痛哭得如此悲伤呢?!观世音菩萨似乎已透知了我的心意,叫我向前去,问问她看就知道了。于是,我走到她的身边,双掌合十,问她:“女菩萨,你为何在这里哭得如此悲伤呢?”她抬起头来一看,不但不哭,反而笑嘻嘻地对着我说:“我是心惊妄想纷飞。”语音方落,她便回到莲花池中的莲花之上端坐,变成一个十三四岁的女孩样相,全身水晶,那座高崖也同时消失了!她向我自我介绍说:“我是福建顺昌人,名叫×××,现年21岁,是皈依了佛门的女居士。1960年间,我决心出家,却被人从中干涉,一直不肯,最后逼得我跳崖自杀,这本来属于十恶之死,不能超升,但是,观世音菩萨发大慈悲心,念我一片真诚,接引我往生净土。因我才往生不久,故心惊妄业未除,因此,时不时的,不能控制自己,将自己心中的心惊妄业反映出来。这种现象,就像在人间做恶梦一样,心中常出现惊险境界,虽蒙观世音菩萨说法,但还是不能免除。”我关切的向她指示:“你看,站在我身旁的不就是观世音菩萨吗!”她闻言马上向观世音菩萨跪拜顶礼,观世音菩萨指示她说:“你快到莲花池中,用八功德水,多多洗澡,便可渐渐消除这些业障。”他回答说:“个别莲花的枯萎,或失去生机,那是因为,有人初信佛时,非常虔诚,勇猛精进的念佛,播下佛种,种子在莲花池上,生长茁壮,美丽盛开,可是只勤修了一个时期,心懈怠了,信心动摇了,不但不念佛,甚至干起十恶的坏事,因此,他那株莲花就渐渐枯萎了,你看,那株折断枯萎了的莲花,就是江西×××,他开头是皈依念佛,后来当了官,佛不念了,还开荤做十恶,被政府判处死刑,所以莲花折断了。还有另一株枯死的莲花,他是永泰县人,皈依法师念佛3年,花开得很漂亮,后来想发财跑去做生意,不再念佛了,尽量牟取不义之财,但最后却破产了,债台高筑,走投无路,自杀身亡。十恶者不能往生,故莲花枯死了。”我又问观世音菩萨道:“常亮法师生前对我说过,念佛一句,罪减河沙,那人念佛已三年,为甚么没有功呢?”他说:“那是指不懂佛法的人,随世作恶,后来闻善知识启示,立即回心向善,忏悔永不再作恶,真心痛改前非,弃恶从善,开始一心念佛,念一句佛号,就灭了他身上的无量罪业,接着持久念佛不变,死后往生极乐国土,虽带业往生,但永不退转,终成佛道。”观世音菩萨顿了顿,讲道:“但是有的人,口头念佛,而心如毒蝎,暗中害人作恶,这种人是乃属十恶者,不能往生净土,只种了些许善根。不过,这个人的善根犹存,只要一旦省悟,再行忏悔,念佛行善,那株莲花便会重现生机,再度光辉灿烂地开放。”据观世音菩萨透露,世间不论贫、富、贵、贱、善、恶、智、愚、男女老幼、各界人士,只要信心真诚,勤行念佛,止恶行善,心口如一,持之以恒,净土莲花必将茁壮成长,临命终时自然蒙阿弥陀佛的接引,往生极乐,莲花化生,倘若只信佛念佛,忽热忽冷,忽勤忽懈,莲花虽开,也不会开得茁壮美丽。如再做坏事,十恶之死,又堕入六道轮回,就不得往生极乐国了。说到这里,忽然,我看见一个年纪约莫三十多岁的尼姑,迎面向我们走来。我定睛一看,原来她是江西省云居山云庵的住持法本尼师。她看到我,便大声叫了起来,说:“哎呀!是宽净师兄你来了,欢迎!欢迎!恭喜恭喜!”我问他:“你何时往生的?怎么我不知道!”她说:“1971年,由于我不肯还俗,后来在一个地方,跳水自杀了!本是十恶不能往生,但我佛慈悲,大开恩门,念我一心念佛,一尘不染,故接引我来往生,我才来不久呢!”我又问她:“往生下品莲花者,大家样相皆十多岁的孩子,为甚么你还是三十开外的尼姑呢?”她回答说:“听说你来了,我便妄想反映成原来的样相,方便你认出来。宽忠师兄好吗?你回去后,有见到他,叫他精进勤修,我已往生净土,请他放心好了。”“净观塔”与“语言陀罗尼”突然,听到钟声响起,观世音菩萨对我说,这是说法时间到了。这时,只见成千上万的男孩(这次看不到一个女孩),都是十三四岁年纪,身着红衣,腰系金带,发卷双髻,装束统一,整齐列队,他们的身体,头、手、脚,皆白色透明水晶。只见他们蹦蹦跳跳地聚集在莲台上下,大家互相顶礼后,奏起天乐来,天上各种美丽飞鸟,和声念佛,接着,一位全身放射出千百种光的菩萨,出现在眼前,整幅景象,殊胜已极。观世音菩萨告诉我说:“他就是大乐说菩萨,今日由他值日说法,要去朝拜十方佛圣。”这时,但见天空中如雨般地散下各种美丽色彩的花朵,以及各种奇异的东西,那些男孩们用衣襟将它包起来。紧接着,整个天空放出如闪电般的万光万色,煞是好看!在下品下生中,有一个叫做“语言陀罗尼堂”的,语言陀罗尼,即是说,菩萨每说一句法,每个众生,都能听得懂,不论你是甚么人,福建人、广东人、海南人、潮州人、上海人、四川人、或美国人、德国人、法国人、苏联人、日本人等,不论你属甚么国家、何种籍贯,菩萨只发出一种声音,所听到的,就是属于自己的语言,无需通过翻译,都能直接听得懂,这就是“语言陀罗尼”的奥妙。在下品下生中,有座很高很高的塔,叫做“净观塔”。这里的众生,欲到塔的顶层,或从顶层下来,皆无须象我们在娑婆世界,要乘电梯上下。他们要上去,只要心念一动,一想即上,要下来,只要一想即下。他们的身体,如前所述,是透明无阻碍的,不管到哪里,穿墙透壁,一想即过,不会碰到任何阻挡。即使几百、几千、几万个人聚在同一个空间,也不会互相碰撞,出现拥挤现象,因为他们并无肉身(物质),身体透明无阻。“净观塔”非常的大,在里面甚么都可以看到,可以映现出十方世界中的所有境界。到这里来,例如,要看我们娑婆世界的地球,放眼看去,只有一粒沙大。看太阳也一样,只有一粒沙大。但是,如果你想看清楚其中情景,例如你想看亚洲,视线就会随之扩大,亚洲便清楚的映现出来。要看中国、要看长城、要看福建省、甚至要看其中一间屋子、屋内的情景,视线亦会随着相应的事物扩大,清晰地映现在眼前。换句话说,在“净观塔”中是“无所不见”的,等于是一个全宇宙的天文台。下品中生的往生者,是生前在娑婆世界有做善事,累积善根福德或念佛回西方向净土的人,在阿弥陀佛的愿力加被之下,便可往生到这个境界中来。下品上生的往生者,则更进一层,在生前有持五戒、八戒,积极行善布施,修持较严谨的人,方能往生到这里来。参观过了这些地方之后,观世音菩萨说,时间有限,于是,他便带我更上一层,到中品中生莲花池去游玩。七、中品莲花——凡圣共居处所我们出了下品莲花池,我如前持咒,身子如乘坐飞机,腾空而起,只见无数辉煌的楼阁、塔尖在我们面前掠过。这时,我突然觉得自己的身体,渐渐高大起来。因为,中品中生的莲花池,莲花大者,如中国一省,约七、八百里,我们从新加坡到吉隆坡,也不过一百八十余里,因此,七、八百里差不多要到泰国的中部。莲花这样巨大,这里往生者的体型身高,也相应的高大,与莲花的增大成正比例。不用说,这里的宫殿房舍,也相应的增高增大,方能容纳这里的众生。观世音菩萨对我说:“中品中生,多数是凡圣共居,四众都有,有出家僧尼,有在家男女居士,这里的往生者,比下品莲花的众生更胜一筹。他们生前皆有出离三界之念,在娑婆世界时勤苦修炼,除自修外,还积极于佛教事业,如大兴土木,兴建寺庙,或大量印经书,广宣佛法等,并行善布施,严持戒律,慈、悲、喜、舍,临命终时蒙西方三圣接引,往生到中品中生莲花池来,但是,他们的修持各有深浅,故亦分上、中、下三等。”不久,我们来到了大殿,向诸菩萨参拜顶礼后,观世音菩萨便马上带我到莲花池参观,呵!中品莲花池,比其他下品莲花池,不知要庄严殊胜多少倍。四周皆七宝砌成,池中莲花,花纹优美之极,而且放出各色光彩,互相辉映,真是艳丽夺目得难以形容。尤为奇异的是,池中莲花,花瓣奇特,分很多层,每层之内皆有亭台、楼阁、宝塔等,放出十几种色光,景致美丽动人之极。住在莲花上的人,身体呈金红色透明,也会放光。他们的衣服装束皆一样,年纪约莫二十岁左右,不见一个孩子或老人。这时,我一看自己,奇怪,不知甚么时候也跟着变了,变得同他们一摸一样,只有观世音菩萨还保持原来的样相。我问观世音菩萨说:“为甚么这里所有东西都会发光,甚么色,放甚么光,而我的身体也会起了变化,同他们一样?”他回答说:“这一切都是阿弥陀佛的佛力所致,所以甚么都会反映发光,阿弥陀佛放出无量光明,反映到这里来,就变成这个样子。你身体上的转变,亦复如是,乃阿弥陀佛的佛力所引起的变化。莲花池中的每一个境界,装束皆相同。除非自己由神通之力,另变各种样相,不然整个都是统一的。”然而,观世音菩萨却透露说,在中品莲花池,也有一些色调暗淡不会发光的楼阁,不过,这并不是极乐国的实景,而是往生者妄想的梦幻无常境界。正在说着,眼前就出现了一座不会发光的楼阁,四方有宽敞的花园,百花齐放,争妍斗丽,鸟儿在树上跳跃,吱吱歌唱,这幅情景,与人间富贵人家的豪宅没有两样。这一家人,大厅上供奉有三宝,父母、妻子、兄弟、姐妹、亲属皆聚集一堂,修行念佛,男女老幼二十余人,皆是十分虔诚的佛教信徒。这时,观世音菩萨告诉我说:“这一家人,乐施好善,慈悲喜舍,有的已往生到中品中生里来,但是依旧恩爱未断,常念人间事,所以他们一家人的生活情况都反映到这里来。”观世音菩萨说:“九品莲花,一品一品,由下而上,下品修好了,莲花可移植于中品莲花池中,这种情形,就像参禅一样,初禅后进入二禅,二禅后进入三禅,三禅后进入四禅,其理一样。”忽然,听到虚空中想起钟声,这个楼阁便消失得无影无踪,大家都变成二十来岁的青年,全是红金色透明身,衣服装束也完全一样,人数越来越多,不可计数,形成了一个广大的会场。观世音菩萨说:“今天是大势至菩萨与常精进菩萨讲法华经,你要去听吗?”我回答道:“我最喜欢妙法莲华经了,我们一起去听听吧!”说着,我们走向会场讲台。讲台上四方皆是罗网,如虹如珠,放出千百种光,光芒四射,两旁有七行大树,耸入天际,树中也有亭台楼阁,很多菩萨集中在上面听经。讲台由七宝金银构成,不知有多少丈高,十分庄严。观世音菩萨带我上台,我礼拜了两位菩萨后,他们叫我坐在他坐上,大势至菩萨在主席台主持。这时,不知哪里来的香烟缭绕升起,十分清香。天上奏起悠扬动听的天乐,无数美丽的飞鸟,跟着音乐和鸣飞舞。大家礼拜之后,大势至菩萨站起来,宣布讲经会开始,接着,常精进菩萨上法师座,向大家礼拜后,接着说:“妙法莲华经,是华藏世界诸佛的根源,是成佛的根本,凡想要成佛者,必学此经典。上一回说第一节,甚么是妙法莲华经,妙法莲华经是无量宝,今天说第二节,妙法莲华经的作用……”大概说有一个钟头左右。我听了经文后,心中有一个疑问,就是这里所讲的妙法莲华经,与人间即存的妙法莲华经经文句子不同。于是,我将这个疑问,向观世音菩萨请教。他解释说:“人间的妙法莲华经,经文较浅,这里所讲的经文则较深奥,虽然深浅有别,但意义是一样的,可以这样说,天人不懂罗汉的境界,罗汉不懂菩萨的境界,菩萨不懂佛的境界,你听菩萨讲经,只发出一种音,千百种语言皆按听者自己的语言声音收听到,这就是语言陀罗尼三昧。”常精进菩萨讲经毕后,眼前出现了一幅不可思议的奇境!只见天上散下很多天花宝物,如球状,如三角形状,各种各样,不一而足,金光万道般的洒了下来,台下的听众纷纷伸手去接,或用衣服来盛。这时,天乐齐鸣,仙曲悠扬,声音不知是从哪儿发出来的,十分庄严。突然,台下成千上万身穿红色衣装的男青年,摇身一变,全都变成绿色衣裳的女青年,桃色裙子上系着金色腰带,一起翩翩起舞,欢乐无比。不一会儿,他们又变成了球形莲花,各现出不同的美丽色彩,各色光芒四射,一个人影都看不到了。突然,莲花上又现出菩萨端端正正的坐姿,接着又变成无数金塔、银塔,光辉四射,四周景色,变得难以形容的优美壮丽。正看得出神间,忽然看到虚空中有几百个身穿绿衣的女子,衣袂飘飘,从空中很快地一起落下,行过大殿,穿墙透壁,如同穿过空气中一样,一点也不见阻碍。我甚为惊讶,问观世音菩萨说,这是一种怎样的现象?他说:“极乐世界乃阿弥陀佛的愿力形成的,其性质不是物质的,故无论亭台、楼阁、宫殿、宝塔、山水、花草树木,皆透明无物质,故毫无阻碍,可以自由穿梭而过,不信你也去撞一下看!”我依言,跑到大殿的围墙旁,以及大柱、栏杆等处,每处试撞一下,一出一进,穿入穿出,果然无阻碍,但是用手去触摸时,似有实物存在,只是没有阻碍而已。这种现象倒有点像摸水一样,摸下去的确有东西的感觉,但是,依然可以任意穿进去。跟着,观世音菩萨带我去参观两处奇境,那就是八大景山与华藏世界展览馆。八大景山中品下生的往生者,一般上较少妄念,或者没有妄念。他们的外貌,皆在十六至二十岁之间,衣服相同,无分男女。他们的行动也是集体的,每天供养十方佛。那里的莲花,层次也比较多,各种颜色,皆会发光,比起下品莲花,那更要殊胜得多了。在这里,有一个“八大景山”,这八大景,是代表我们的八识,即眼、耳、鼻、舌、身、意、末那识,阿赖耶识,合称八识心田。阿弥陀佛,设立此景是要前来这里往生的人,将自己的八识心田,全部修到“空”为止。第一景山,叫做“光明景山”是代表我们的“眼识”,在这山中,十方世界,一切的一切,都可以用眼睛看到。例如,要看婆娑世界某某众生,他的前世与过去世的情形是怎样的,如某众生的前世是猪,再前世是奴婢,更前世是富贵人家,更更前世是帝王将相……皆一一可以看到,甚至其他佛土的情形,亦可一目了然。第二景山,叫做“声闻景山”,是代表我们的“耳识”,一到此山,耳朵可以听到十方世界的一切声音,甚么声音,只要一经于耳,就可以辨认出来,甚至佛在讲任何经典,皆可听到听懂。第三景山,叫做“味芳景山”,是代表我们的“鼻识”,在这山中,可以闻到十方世界的任何气味,气味只要一经于鼻,就可以辨认出其中“内容”,如闻到孕妇的气味,便能分辨出胎儿是男是女;如闻到金属的气味,便能分辨出是金、是银、是铜,是铁。第四景山,叫做“音声景山”,是代表我们的“舌识”,十方世界,任何从嘴中所发出来的声音,上至佛界,下至地狱的声音,皆全部能听懂。第五景山,叫做“金身景山”,是代表我们的“身识”,在此山中,可以凭感觉,辨认出一切一切的事物,可以看到十方国婆娑世界的一切金身,三十二相,哪一样身相都可以看到。第六景山,叫做“意识景山”,是代表我们的“意识”。在这山中,可以看到无数诸佛,他们的每一世修行,全部在意中呈现出来。自己的生生世世,一百世,一千世的情景,亦可映现在眼前。第七景山,叫做“济明景山”,是代表人的“第七识”——“末那识”,这是一个非常殊胜的境界,是将上述六景,同时集中起来,也就是说,在此景中,你想看,想听,想嗅,想味,想触,想法,皆一并显现出来。第八景山,叫做“无边景山”,是代表我们的第八识——“阿赖耶识”,这个境界,是遍虚空的,过去、现在、未来三世,十方法界中一切的一切,皆可映现。华藏世界展览馆中品中生的莲花往生者,他们生前在娑婆世界,对佛法的认识与修持,是相当的深厚,同时,他们在行善布施方面,可谓不遗余力,有相当大的成果。因此,成就大善根,故中品中生者,无论在修持与累积功德上,皆比中品下生高出一级。中品中生这个境界,有很多的房子与塔,不用说,这里的众人的体形高大,也比中品下生等而上之,故房屋与塔,也相应的增高增大,在中品中生里,每天都有从天上掉下来的花,这里的众生,每天就是拿起从天上掉下来的花,来供养十方佛。这些花都是非常殊胜、非常美丽的,并非娑婆世界的花可及其万一。同时,从天上所奏出来的音乐,是非常非常美妙的,非笔墨所能形容。据佛经上说:“世间帝王有万种音乐,不如转轮圣王音乐中一音之美,百千万倍。如转轮圣王万种音乐,不如忉利天诸音乐中一音之美,百千万倍。如忉利天王万种音乐,不如第六天王诸音乐中一音之美,百千万倍。如第六天王万种音乐,不如阿弥陀佛刹中诸七宝树一音之美,百千万倍”。中品中生的众生,身上会放光,体金红色,呈透明,没有阻碍,所以能够在刹那间,前往诸佛刹,供养十方佛,刹那间回到原地来。在生前没有很大功德的人,是不可能成为这里的众生。到了中品中生果位的众生,他们的妄想就少了,甚至没有了妄想。他们所要吃的东西,也减少了,像中品下生,他们要吃花蜜糕。因为他们在修持上越来越高,已到根本不需要这些东西。在中品中生里,有一座叫做“华藏世界展览馆”,在这里,可以见到佛菩萨各式各种的修行方法,可谓包罗万有。“华藏世界展览馆”里面有一层一层,每一层,都有展现一佛成佛的整个过程,例如阿弥陀佛,他的前世是甚么人(法藏比丘),他的师父是谁(世自在王如来),他曾修何法,发何愿,他更前一世是甚么,甚至未成佛前的百世、千世前的整个情形,皆可一览无遗。如果你想看哪一种境界,你可以到另外一层,例如去看观世音菩萨成道的过程,他每生每世的生活情形以及求道经过。你想看释迦牟尼佛、药师佛、普贤菩萨、文殊师利菩萨等人,生生世世的修行过程,都可以在这个“华藏世界展览馆”里看到,十方世界一切佛、一切菩萨的情形,亦复如是。八、上品莲花——花开见佛我依旧持咒,脚踏莲花,向上腾空而去,只觉自己的身体渐渐长大,变成如初见阿弥陀佛时的模样。观世音菩萨对我说:“往生上品上生的众生,他们在娑婆世界时,精进勤修,守戒净如明珠,精研佛典,断十恶,行十善,根据自己所修的法门指示,一一落实的加以实践,身体力行,勇猛精进,十年如一日,直至肉体寿终为止,再加上各种外功——生前行善布施做大功德,在其临终的刹那间,便往生到上品莲花这里来。”往生到上品上生来的众生,妄想几乎可说是已经完全没有了,六根清净,他们也有的到了菩萨的境界,可以自由变化,游戏神通。例如菩萨们聚在一起,想要变成一朵花,全体便变成花,想变成塔,全体变成塔,想变成石头,全体变成石头,想变成树,全体变成树。在上品莲花池中最小的莲花也有三个省大,换言之,有三个马来西亚一般大。观世音菩萨说:“我现在就带你到莲花池去看看。”我们抵达了莲花池,上品莲花池的确与众不同,池边周围比中、下品更为壮观,有一重一重栏杆围着发出各色光芒,放出各种清香,是从莲花中洋溢出来的。池中有大宝塔,形如高山,塔呈多角形,放出千万种光。池中有美丽的桥,池的面积大到看不见首尾,池里面不仅盛开着莲花,而且有万象的风景布置,天空中有宝盖珠花闪闪发光,莲花有数不清的层数,层层内皆有宝塔、亭台、楼阁、美丽动人。住在莲花上的人,全身黄金色透明,衣服非常华丽,发出各种光芒。忽然,观世音菩萨这样问我,说:“在这里面,有一位名叫印光法师(按:近代中国三大高僧之一),你认识吗?”我忙答道:“他在哪里?他的大名,我已久仰,但人还没有见过。”说话之间,只见莲花中有一位三十多的男子,突然变现出印光法师的原相来,我们相会,其情甚欢,互相顶礼后,就滔滔不绝的交谈起来。我们谈了很多,有的忘记了,但还记得他再三叮嘱我的话,他说:“我希望你回人间后,传达给诸同修知道,要以戒为师,精持戒律,一心念佛,信愿行,必定往生无疑……奉劝那些修行人,一定不要自作聪明,把佛陀所定下的戒律,以及祖制,擅自更改,大唱维新行道,违反威仪、戒律,实令人痛心……”我们一起走下了莲台,带我到大楼阁去。一路上,各种奇异飞鸟在金枝玉叶上歌唱,和着天乐啾鸣,各种优美动听的念佛声,悠悠扬扬的,到处皆是盛开艳丽的鲜花,清香扑鼻,各种球状花朵隐隐发光,还有各种珍珠灯、玛瑙灯、琉璃灯,一行行的排列着,闪烁着各种的光芒,令人目不暇给,美不胜收。进入楼阁,真境更见殊胜,迷住了我!楼阁闪着金光,地板发出各种色光,眼前的一切东西,都各自发出光彩。印光法师带我们上楼去,楼上有各种水晶镜,中间有一幢最大的照身镜,观世音菩萨介绍说:“这镜可照出各人原形,本性有无清净,有无妄想,一照便照出来。”楼上两边排列着整齐的椅子,皆七宝构成,会发光,桌上摆着奇怪的东西,我看不出是甚么,观世音菩萨知道我肚子饿了,问我:“你肚子饿吗?”我委实觉得有点饿,我说:“这里有甚么可以吃的吗?”他说:“这里的饮食与下品下生的情形一样,你想吃甚么,甚么就会来。”我说:“那太好了,我想吃白米饭,白菜汤,别的不吃。”语音方落,白米饭,白菜汤都摆在我桌上面前。我问大家说:“你们不吃吗?”他们说:“我们一般上都不吃东西的,你吃吧!”据知,上品上生的众生,多已成就菩萨果位,他们很少有饮食的欲望妄想,甚至完全没有。相形之下,我觉得自己很惭愧,吃着,吃着,吃饱了,将碗筷放回桌子上,一忽儿碗筷便不见了!我问观世音菩萨说:“为甚么会这样?”他回答说:“那是你妄想肚子饿,就想吃饭,就像在人间做梦一样,梦时甚么都有,醒来时甚么都不见。你忘想吃,食物来,吃饱后,吃的妄想消失了,食物也跟着消失!”他又补充说:“自性清净,不想吃,不想任何东西,像虚空一样,并无一物,如果稍起妄想,就像虚空中添多点云雾一样,这个道理,你慢慢去领味,就明白其个中三味了。”往生上品莲花者,妄念最少,皆是真如实性,位证不退转菩萨。一刹那间,能借助阿弥陀佛的愿力,变现出无数美丽的鲜花、果实、供品等,供养十方诸佛。如果到了说法时间,千万个菩萨皆端坐在莲花上,或楼阁上、宝塔上、七行大树上,直接谛听阿弥陀佛说法的声音。我问观世音菩萨说:“地球上一定有很多人往生到极乐世界来,为何他们的亲属都看不到呢?”她回答说:“地球人多被妄业所蔽,很多东西都看不见,如果一心念佛,没有妄想,心如虚空,地球人也会看到极乐世界的。”我趁机向观世音菩萨讨教,祈求他开示,我问:“那么要怎样念佛才是最好,才能修持得最快呢?”他说:“要禅净双修,一心念佛,念佛参禅,叫做净土禅。”我马上请他开示,说:“请指示净土禅怎么修?”他点头,这样开示说:“人可分为两班念佛(按:这是西方净土众生修持的方法),甲班念两句阿弥陀佛,乙班默念着听;接着,乙班念两句阿弥陀佛,甲班默念着听,这样修持,既不辛苦又念不停。耳根最灵,耳朵里自念,即是心念,心口如一,佛性自显露出来,静则生定,定则生慧。”(按:有关净土禅的具体修持方法,念阿弥陀佛圣号时的抑扬顿挫,与人间的唱法(发音)不同,读者如有机缘,可向新加坡南海普陀山询问,那里有宽净大法师亲口示范的录音带)接着,观世音菩萨说:“时间无多,我这就带你去看阿弥陀佛大塔——“莲花塔”。”又过了几座楼阁,塔尖在身旁一掠而过。不久,眼前出现了一座壮观已极的大塔,犹如中国的昆仑山一般高大,不知有多少层(看来最少有几万层),“莲花塔”有多少个角,亦分不清楚,塔的整体呈透明状,放出万道金光,里面隐隐传出南无阿弥陀佛的唱题声,前两句很清晰,头一句很悲哀求助似的,第二句则铿锵有力,很有亲切感。这个“莲花塔”专供上品中生的千千万万往生者到那里游玩。这个塔很大,难以形容,不是人间可以想象,大约有几千几万个地球那么大,所以它的高度也是不可想象的。塔里面有各种的宫殿,各种颜色,都是透明发光的。上品中生的众生到这里来,可以穿“墙”自由出入,无阻无碍,要下要上,只要心意一动,只是刹那间的事,便可抵达所要到的地方,塔里面可说是应有尽有,在这里可以看到整个华藏世界的一切众生与一切情景,可看到几百亿诸佛的净土,其中殊胜情景,非笔墨所能形容其中万一,上品中生中的众生,若想要到这些佛土,也只是刹那间的事。我们进入“莲花塔”,身子如乘坐电梯似的,一层一层,越层而上,全是透明的,可以看到各层里有很多人在念佛,全是三十岁左右的男子,每一层各有不同的装束打扮,大约分二十多种颜色,但看不到一个女人。全体男子端坐在莲花台上念佛。观世音菩萨说:“这里精进分六时修行,二时念佛,二时止静,二时休息。现在是念佛时间。”我们到中央一层,进入看一看,只见他们一排排的,分两旁坐,左班与右班,面对面,只听到钟、鱼鼓打板的声音,但却不见实物。他们坐的是蒲团,很漂亮,中央一位大菩萨在那里指导。有的念得好的,头上会发光,光中有无数佛,如阿弥陀佛一样,光中化出无数亿佛。那位大菩萨,光中也会化佛。有各种鸟飞来飞去。在塔尖上,或在大厅上飞,也跟着一齐念佛,一点也不见混乱。塔中有各种珠灯、琉璃灯,都会发光。有圆球灯会自动变出各种形式,放出各种光彩。总之,这里的境界说也说不完,也难以形容出来。供养十方佛,都在这里集中,在这里可以看到整个华藏世界,一切众生,一切佛圣,可以看到几百亿的佛土,一一映现在眼前。九、阿弥陀佛开示九品莲花参观完后,我们又回到阿弥陀佛的跟前。我跪在阿弥陀佛面前,拜了三拜,诚心恳切地求他给我开示。不一会儿,阿弥陀佛金口中,一句一句,十分慎重地给我开示:“众生佛性,一律平等。意识颠倒,以幻为真。因缘果报,六道死生。轮回不断,苦痛万千。四十八愿,誓度众生。男女老幼,以信愿行,一心不乱,是净土禅。就是十念,决定往生……”我再跪拜,祈求阿弥陀佛继续开示。阿弥陀佛再开示:“㈠你与娑婆世界有缘,要度累世父母、兄弟、姐妹、亲友,要以戒为师,教人学习净土禅,禅净双修;㈡团结各宗教界,儒、道、释(包括十宗释迦佛法)、耶、回……各宗教互相帮助,互相鼓励,不要互相诽谤,说甚么我正你邪,我道你魔,我高你低,我贵你贱,捉其片面缺点,诽谤不止,互灭道门,实不该也!佛门广大,八万四千法门,教教是真,能修持者,邪能归正,魔能变道,小能向大。必须互助互爱,纠其邪、扶其正,才是佛陀慧命正宗。”停了一下,阿弥陀佛说了一声:“好了,你就回去吧!”我拜谢,拜谢,再拜谢!一路上,走着,走着,脚下两朵莲花如旧飞着,不见“南天门”,很快就回到了中天罗汉楼阁,我停止念咒,脚下莲花消失,又是童子拿杯清水给我喝下,知客僧叫我去房中休息,我只觉得自己很快地就浑浑噩噩的入睡了。十、回到人间——九仙山弥勒洞当我醒转过来时,已见不到甚么寺,甚么庙,甚么菩萨天人,更见不到气派宏伟、金光闪闪的大殿了。只回忆起我在极乐世界约摸一昼夜(大约20个钟头左右)的旅游胜景,历历在目,犹如在眼前。这时,四周围是一片漆黑,伸手不见五指,我感觉到自己一个人冥坐在洞里的一个石头上。不久,天边露出了曙光,我的精神也渐渐地恢复如常。我在洞内拜了两三天,尽管叫、跳、哭,也不见一点消息。我一步一步挨下山,行了二十余里,到了赤水街,只见行人熙熙攘攘,碰到路人,查询一下,不禁猛地吃了一惊,原来时间已是1973年4月8日,屈指一算,离开人间整整六年五个余月了!觉者菩萨,迷者众生,佛法有因,遇缘者度,我今当继先师虚云老和尚之志,弘法度有缘众生。
愿以此功德
普及于一切
我等与众生
皆悉成佛道
(全篇终)

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